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Les chaînes de montagne sont en perpétuel mouvement. C’est le cas des Alpes européennes qui, particulièrement dans leur partie occidentale, se soulèvent de quelques mm/an. Le paradoxe ? Les Alpes occidentales sont en même temps caractérisées par une extension horizontale au travers de la chaîne, et non plus par du raccourcissement comme lors de leur formation. Plusieurs méthodes géophysiques permettent de mesurer cette constante évolution afin de mieux en comprendre l’origine. La sismotectonique permet, plus particulièrement, d’étudier les mouvements de la croûte terrestre lors des séismes. Grâce aux données conjointes des stations régionales alpines de Résif (Sismalp) et des stations des réseaux nationaux français, italiens et suisses, plus de 30 000 séismes ont pu être recensés dans les Alpes occidentales entre 1989 et 2013. De récents travaux ont bénéficié de ce catalogue à la précision inégalée jusqu’ici, afin d’établir le champ de déformation sismique 3D de la chaîne alpine occidentale, pour mieux comprendre in fine les moteurs de sa dynamique actuelle.

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Référence : Present-day geodynamics of the Western Alps: new insights from earthquake mechanisms – Marguerite Mathey, Christian Sue, Colin Pagani, Stéphane Baize, Andrea Walpersdorf, Thomas Bodin, Laurent Husson, Estelle Hannouz, and Bertrand Poti. https://doi.org/10.5194/se-12-1661-2021

 

Station sismologique OGSA à la station alpine Joseph Fourier à Villard d'Arène (Hautes-Alpes)

Station sismologique Résif OGSA à la station alpine Joseph Fourier à Villard d’Arène (Hautes-Alpes) © Mickaël Langlais, OSUG/ISTerre – En savoir plus